Prelomno odkritje treh Zemlji podobnih planetov, na katerih bi lahko bilo življenje

Uredništvo
1
Umetniška uprizoritev zvezde Trapist 1(vir foto: www.mambolook.com)

Na razdalji zgolj 39 svetlobnih let od Zemlje je mednarodna ekipa raziskovalcev odkrila planetarni sistem z majhno, hladno rdečo pritlikavko, ki ima prave pogoje za nastanek življenja: zmerne temperature, tekočo vodo in Zemlji podobno velikost.

Šibka svetloba zvezde in njena bližina znanstvenikom omogočata preučitev atmosfere treh njenih planetov, kar bi lahko pripeljalo tudi do odkritja življenja v vesolju. 

“Prav na takšne mahne, hladne zvezde se moramo najprej osredotočiti pri iskanju življenja v vesolju, ker s sedanjo tehnologijo lahko to učinkovito počnemo le v tovrstnih osončjih,” je za Space.com povedal belgijski astronom Michaël Gillon iz univerze v Liegu, glavni avtor študije, v ponedeljek objavljene v reviji Nature.

Oddaljenost od središča zvezde je ravno pravšnja, da omogoča življenje: dovolj daleč, da vsa voda ne izpari in dovolj blizu, da je voda tudi v tekoči obliki. A ker oddaja precej manj energije, kot denimo Sonce, to pomeni, da so planetarne orbite zvezdi razmeroma blizu: bližnja dva planeta jo obkrožita v 1.5 in 2.4 našega dneva, planetarno leto tretjega pa še ni točno znano; ocene so med 4.5 in 73 dnevi. Bližnja izmed planetov sta z eno stranjo vseskozi obrnjena proti zvezdi, kar pomeni, da je na delu planeta vseskozi noč, na drugem delu pa vseskozi dan.

Nadaljne raziskave so še v teku, a temperaturni in snovni pogoji pomenijo, da bi na planetih lahko bilo prisotno tudi življenje v podobnih oblikah kot je na Zemlji.

Uspešno iskanje igle v senu

Ključno vprašanje pri tem je, ali imajo planeti atmosfero in če, kakšna je njena sestava. Vsebnost kisika bi namreč bila močan signal prisotnosti življenja.

Znanstveniki so planete odkrili z relativno majhnim teleskopom, 60 centimetrov veliko infrardečo napravo “Trappist” v Čilu. Sedaj se proti njej obračajo tudi večji teleskopi, najbolj zmogljiv, Hubble, ki je stacioniran v vesolju, se bo opazovanjem pridružil naslednji teden.

Zvezda se imenuje “trapistih 1”. Več informacij o raziskavi in prihodnjih korakih raziskovalcev pa je na voljo na spletni strani www.trappist.one.

V zadnjih dvajsetih letih so astronomi izven našega osončja odkrili več tisoč planetov.

Najprej so odkrivali le plinske gigante, z napredkom tehnologije in novimi pristopi pa uspejo najti vse manjše planete, tudi v zemeljski velikosti.

Tehnike iskanja planetov so različne. Od merjenja nihanja zvezde zaradi gravitacijskega vpliva krožečih planetov (s to tehniko odkrivajo predvsem plinske gigante), do merjenja sprememb v oddajanju svetlobe, ko planet med teleskopom in zvezdo prečka njeno površino.

Revolucijo v slednji tehniki, s pomočjo katere so odkrili največ planetov in tudi večino manjših med njimi, je pomenil vesoljski teleskop Kepler, ki je približno tri leta nepremično strmel v izbran kos neba s 150 tisoč zvezdami ter jih fotografiral na vsakih nekaj sekund.

S pomočjo njegovih podatkov so nato izmerili odstopanja v svetilnosti zvezd, periodičnost katerih je pomenila potencialno odkrit nov planet.

Pred odkritjem planetarnega sistema Trapist 1 so locirali 5 planetov z izpolnjenimi pogoji za življenje (in še 25 potencialnih), a podrobnejše raziskave atmosfere zaradi njihove oddaljenosti niso bile mogoče.

Na podlagi dosedanjih odkritij je jasno, da je samo v naši galaksiji stotine milijard nebesnih teles (planetov, lun …), s pogoji, ki podpirajo razvoj življenja.

1 komentar

  1. Ni nobene potrebe, da bi človek odkril še kakšno Zemljo, Zemlja tega ne potrebuje, človeško nespametno ravnanje z njo bo pa tako ali tako pomenila človeško in NE zemljsko katastrofo.

Komentiraj

Prosimo, vnesite komentar
Prosimo, vnesite svoje ime